天然木を使ったオーダーメイドサンダルで夏を楽しもう!

2019/07/20

天然木を使ったオーダーメイドサンダルで夏を楽しもう!

名護市宇茂佐にある「手作り工房 彩庵」。沖縄発のオーダーメードサンダルを作るこの店には県内外から客が訪れる。木製なので汗を吸収し、肌触りがさらりとしていると好評だ。メンテナンスや修理、鼻緒の交換などにも対応。長く履き続けることができるのも魅力だ。

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一人一人の要望に応える

4種類の木材を使った手作りサンダル。鼻緒を付け替えて、サンダルの印象を変えることもできる。 写真・村山 望

色とりどりの鼻緒を付けた木製のサンダルが並ぶ「手作り工房 彩庵」。名護市宇茂佐にあるオーダーメードサンダルの工房兼ショップだ。

木型4種や鼻緒100種以上などの中から好みのものを選び、組み合わせることで、サンダルをカスタマイズできる。サイズは男女各SMLとあり、足型から作るフルオーダーも対応している。

店内にはさまざまな色や柄の鼻緒が並ぶ

15年以上同店でサンダル職人として活躍する金城さんは、もとはエンジニアだった。県内の高校卒業後、県外の電気系の専門学校で学び、神奈川県の電機メーカーに8年間勤務した。帰沖後、土木や建築業などを経て、友人が開業した同店でこれまでの経験や知識を生かし働き始めた。

2012年頃に経営を任された後は、店を引き継ぎ、一人で切り盛りしている。昔から物作りが好きだったという金城さん。これまでのどの仕事よりも、自分の気質に合っていたようで、「仕事は楽しい」と笑顔で話す。事業が厳しくなっても副業をしてこの仕事だけは維持させてきた。

サンダルは8715円(税抜き)~。ヒールの高さや鼻緒の種類などによって値段が異なる

金城さんは「鼻緒も変えられるというのも特徴。かかと部分に鼻緒を通す穴を空けているので、取り外しや、鼻緒のきつさの調節もできる」と話す。材料の木は4種類。県産のデイゴ、鹿児島県産のヒノキ、クスノキ、センダンを使っている。同じ素材でも天然木なので一つ一つ木目も違い、まさに自分だけのサンダルをデザインすることが可能だ。

客の喜ぶ姿励みに

カラフルな鼻緒がずらり。紅型やひもタイプもある

「お客さんと話しながら作り上げていくのが面白い」という金城さん。左右違う鼻緒にするなど、ここだからできるオーダーメードサンダルを提供し、喜んでもらえることがやりがいだ。

当初、購入者の8割が県外の観光客だったが、オーダーメードというユニークさが評判を呼び地元客も増えてきた。ステージでサンダルを愛用し、応援してくれる県出身の歌手もいる。

メンテナンスにも対応

作業中の金城さん。メンテナンスや修理も受け付けているので、長く愛用できる

「長く履いてもらうためには、自分のために作られたという意識が持てないと」と話す金城さん。ゴム底の張り替えや接ぎ木で欠けた部分を修理など、定期的にメンテナンスすることで長期間愛用することが可能だ。2002年の開店当時から通ってくれるリピーターもいる。

木型に使う木材の種類も増やしていく予定だ。強度の点で優れている木を使っていたが、「県産の木がいい」というリクエストも多い。今後、コーティングなどで強度を改良し取り入れたいという。

しばらく控えていた県内外の物産展など、イベントへの参加も再開するつもりだ。これまでは、でき上がったものを販売していたが、「名前を彫ったり、絵を描いたり、現場でその人のためのひと手間を加えることができれば」と話す。「より納得いくものを作りたい」と意気込む金城さん。職人としてのストイックな姿勢を見せた。

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