冬の味覚の王者『越前がに』とは?かに刺しが絶品!【福井県】

冬の味覚の王者『越前がに』とは?かに刺しが絶品!【福井県】

2020/01/01

カニってこんなに美味しいの!?新鮮な越前がにをお刺身やしゃぶしゃぶで食べると、とろっとろプリップリで絶品!福井県の冬の味覚『越前がに』の基礎知識と、食べられる旅館をご紹介します!

Dearふくい

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越前がにとは

越前がに

越前がにとは、福井県内でとれるオスのズワイガニのことを指します。

その味わいは『冬の味覚の王様』とも形容され、毎年11月6日に漁が解禁されると、県外からも越前がに目当てに多くのファンが訪れるほど。

唯一皇室に献上されているカニでもあります。

メスのセイコガニも美味しい!

セイコガニ

福井県では、ズワイガニのメスを『セイコガニ』と呼びます。

越前がにより小ぶりで、身の部分は少ないですが、ミソとたまごはぎっしり!
ミソと内子、外子(卵)を混ぜれば、最高の酒の肴に。

福井県民の中には、越前がによりもセイコガニが好き!という人も少なくありません。

最高級越前がにブランド『極』

最高級越前がにブランド『極』

2015年度には、越前がにの最高級ブランド『極(きわみ)』が誕生しました。

甲羅幅14.5cm以上、重さ1.3kg以上(越前町では1.5kg以上)、爪の幅3cm以上の規定をクリアしたものの中から、さらに、プロが見た目の美しさなどを厳しくチェックして選ばれるので、極に認定される越前がには本当に稀。
漁獲される全ての越前がにの中でたったの0.05%ほどしか認定されることはなく、初競りでの値段が40万円を超えたことも。

仲買人さんや購入するお店の方が納得しなければ、極認定が取り消されてしまうこともあるくらい、その審査は厳しいものなんです。

指が短いだけで極になれなかった越前がに

しかし逆に言えば、極と遜色ない大きさにもかかわらず、値段はややお手頃(極に比べれば…)なるので、惜しくも極になれなかった越前がに(『極落ち』と呼ばれる)と出会うことができたらラッキーかも!

また、越前がにと言えば、本物の証である『黄色いタグ』がついていることで知られていますが、極にはさらにもう一つタグがつくんです。

このタグは、この地域の伝統工芸品『越前焼』で作られています(窯元:国成窯)

越前がにが美味しい時期

【ズワイガニ】11月6日〜翌年3月20日 【セイコガニ】11月6日〜12月31日 【水ガニ】2月19日〜3月20日 ※2019年11月現在

引用元:https://www.town-echizen.jp/pages/?id=9

11月6日に日付が変わった瞬間に漁が始まり、翌朝以降、越前がにをのせた船が港に帰ってきます。
その後夕方に競りが行われるため、シーズンで初めて越前がにを食べられるのは、11月7日のランチとなることが多いです。

美味しいと言われるのは12月~2月にかけて。
その後は『水ガニ』『ずぼがに』と呼ばれる、水分の多いカニになっていきます。

また、セイコガニは漁期が短いので、旬を逃さないように気をつけて!
外子(受精卵)は、解禁直後はオレンジ色っぽいですが、12〜1月は成熟するにつれて色が黒っぽくなっていき、チーズのようなコクが味わえます。

越前がにの歴史

越前がに

越前がに漁は、日本で最も古くからなされていたカニ漁で、室町時代にはすでに行われていたと考えられています。

『越前蟹』の名称が出てくる最古の記録は、京都の公家・三条西実隆の1511年3月20日の日記の中。
ここに、「越前蟹を贈った」との記述があるんだそうです。

また、初めて皇室に献上されたのは明治42年だと考えられており、年が明けた明治43年には、越前町(旧四ヶ浦町)でとれた越前がにが皇室に献上されたことが、当時の大阪の朝日新聞に載っています。(現在献上されているのは坂井市でとれたもの)

『越前がに』『越前蟹』『越前かに』?正しい名前は?

街中で見かける看板には、『越前がに』『越前かに』『越前蟹』『越前ガニ』など、さまざまな表記があります。

越前かに?
越前かに?
越前がに?

福井県内での話し言葉を聞いていると、ほとんどの人が「エチゼンガニ」と言っているように感じるので、「越前かに」というのはちょっと違うのでは?と思います。

飲食店などでも『越前がに』と表記しているところが圧倒的に多い気がしますが、本当のところは全くわからないので、越前がに漁の盛んな越前町の観光連盟の方に質問してみました。

特にこれ!というのは決まっていないです。 ですが、商標登録しているのは『越前がに』という表記であるため、パンフレットやポスターなど、公式で出す媒体では『越前がに』で統一しています

引用元:https://dearfukui.jp/gourmet/12237

とのこと。

また、2018年には『越前がに』がGI(地理的表示保護制度)に登録されたため、これからはさらに『越前がに』がスタンダードになりそうです。

越前がにが食べられる旅館&飲食店

福井県内には、越前がにが食べられるお店が数え切れないくらいあるので、お気に入りを探しに行ってみてください!

例えばこちらのお店は、旅館も飲食店もあり、越前がにのフルコースがこれでもか!というくらい楽しめます。

越前の宿 うおたけ

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江戸しおり

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