日本100名城・郡山城 12の尾根と谷を駆使した要塞

日本100名城・郡山城 12の尾根と谷を駆使した要塞

2021/01/24

「三本の矢」のエピソードで知られる戦国大名・毛利元就が本拠地として本格的に城郭化した郡山城には、なんと270もの曲輪が築かれていました。郡山山頂の本丸を中心とした12の尾根を中心に、山全体が要塞化された郡山城。お出かけ日和にトレッキング気分で登ってみませんか?

お城情報WEBメディア「城びと」

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本丸を中心にして270もの曲輪が構成する大城郭

郡山の山頂に築かれた郡山城本丸跡。一辺約35ⅿの方形の曲輪となっている

「西日本最大級の中世の城」として知られる郡山城(広島県安芸高田市)。地名から「吉田郡山(よしだこおりやま)城」とも呼ばれます。このお城の最大の見どころは、標高390m、比高190mの山頂を中心として、放射状に築かれた270もの曲輪。山頂に築かれた本丸を中心として放射状に伸びる6本の尾根と、さらに尾根から分かれる支尾根が6本、合わせて12本の尾根が生かされています。さらに、12本の尾根の間にある12ヵ所の谷を曲輪や道路として利用。本丸を見上げながら、次から次へと遭遇する曲輪を歩いていると、その複雑な構造を実感できます。

本丸周囲に設けられた曲輪のひとつ釣井(つりい)の檀(だん)。石組み井戸を備え、本丸に最も近い水源であった
郡山城内最大の曲輪である三の丸跡は、土塁や削り出しによって四段に分けられている

郡山城を本格的に城郭化したのは毛利元就

強力な防御機能を備えた郡山城ですが、築城された時期ははっきり分かっていません。15世紀後半には毛利氏の城として存在したと考えられますが、16世紀中頃、戦国大名・毛利元就によって本格的に城郭化されました。元就は、毛利氏を一代で西日本最大の戦国大名へと押し上げた人物。27歳で家督を相続し、当時有力勢力であった大内氏と尼子(あまご)氏に挟まれながら、巧みな調略を用いて安芸(広島県)の盟主となります。弘治元年(1555)、大内氏の後に力をつけた陶(すえ)氏を厳島合戦で破り戦国大名へと成長すると、永禄9年(1566)には尼子氏を降伏させ中国地方全体に勢力を拡大。元亀2年(1571)に亡くなるまで、本拠地としたのが郡山城でした。元就が亡くなった後は、孫の毛利輝元(もうりてるもと)が家督を継ぎ、本拠地を広島城(広島県広島市)に移します。そして慶長5年(1600)関ヶ原の戦いで毛利輝元は西軍の総大将として敗戦し、戦後の国替えにより郡山城は廃城となってしまいます。

郡山城内の西部には「毛利元就墓所」と「毛利一族墓所」がたたずんでいます。元々は元就の菩提寺として、元亀3年(1572)、輝元が郡山城内に開基した洞春(とうしゅん)寺の跡。明治2年(1869)に、郡山城内や城下にあった毛利一族の墓を集め、この地に移葬されました。現在も、元就の葬儀がとり行なわれた7月16日には墓前祭が行われています。

郡山城麓の「安芸高田少年の家 輝ら星」前に立つ毛利元就公像
「毛利一族墓所」は静謐な雰囲気に包まれている

「毛利愛」が伝わってくる郡山城内

遠くからでもよく目立つ、展望台の毛利家家紋

郡山城内には、随所に毛利家にちなんだデザインが散りばめられています。案内標識の矢印には「三本の矢」が使われており、登城に疲れた身体を奮い立たせてくれます。郡山城内の南部に設けられた展望台にも毛利家の家紋「一文字に三つ星」が大きく描かれています。そして忘れないように訪ねたいのは、「三矢の訓跡」の碑。「3本の矢を重ねることで折れにくくなる」と元就が息子たちに協力の大切さを伝えた有名な言葉です。郡山城南麓の「安芸高田少年自然の家 輝ら星」敷地内に立っており、この場所は元就の居館があったとの伝承があります。

「三矢の訓跡」の碑は、郡山城麓の「安芸高田少年の家 輝ら星」の敷地内(入場無料)にある

「三矢の訓」はJリーグサッカーチームの「サンフレッチェ広島」の名前にも由来しています。「サンフレッチェ」は日本語の「三」とイタリア語で矢を意味する「フレッチェ(FRECCE)」を組み合わせた造語です。サンフレッチェ広島がチーム結成以来、開幕前の必勝祈願を行う「清(すが)神社」が、郡山城麓にあります。郡山城築城よりずっと古く、正中2年(1325)から残る棟札があり、少なくともそれ以前の創建と考えられています。郡山の鎮守社として元就はじめ毛利家一族の崇敬が篤く、出陣の際には戦勝を祈願し、凱旋の際には「おかげ参り」を繰り返してきました。郡山城のみならず、付近にも毛利氏ゆかりの史跡がたくさん残っていますので、気になった方は、ぜひ続きをご覧ください。

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